1700-tallets tegneserier

Af John Poulsen

Gin er en populær drik i England, og i 1700-tallet var især de fattige afhængige af den. Der fortælles om en enlig mor, der først kvalte sit barn og bagefter solgte dets tøj for at få penge til gin.

Den historie kan have inspireret den store engelske maler Willian Hogarth (1697-1764) til at lave kobberstikket ”Gin Lane”, som på uhyggelig vis beskriver, hvad alkoholisme kan føre til. Dette kobberstik kan sammen med 54 andre ses på Statens Museums for Kunsts udstilling ” En skøges liv og andre historier ”.

Hogarth kendte til livet på bunden. Hans far var gået fallit og familien måtte tilbringe fem år i gældsfængslet. Han kom i lære som gravør, hvilket var en god forudsætning for at lave kobberstik. Sit første stik lavede han i 1724, og i begyndelsen af 1730’erne fandt han ud af, at der var penge i at trykke kobberstik i store oplag til en billig penge, og man kunne ligefrem tegne abonnement på hans serier, hvoraf flere kan ses på udstillingen.

Selvom der er tale om en lille udstilling, så skal man tage sig god tid, for hvert enkelt stik er en deltaljeret fortælling, og serierne bliver nærmest til en tegneserie uden tekst.

William Hogarth.
En skøges liv og andre historier. Statens Museum for Kunst. Indtil 7. august.