Fra videnskabens verden

v/ Birgit Sørensen

Bolde skal holde på drikkevandet

Los Angeles tager nu nye midler i brug for at redde deres sparsomme vandressourcer. 98 millioner sorte bolde skal stoppe fordampningen, og boldene kan tilmed forhindre kræft hos forbrugerne af drikkevandet.

Los Angeles oplever i disse år massiv tørke, og vandressourcerne er knappe. Derfor benytter Los Angeles Reservoir, som den første i verden, sig af de flydende gummibolde, som reflekterer sollyset, så varmen ikke koncentreres i vandet. Desuden beskytter boldene vandet mod støv og kemikalier. Ifølge beregningerne kan boldene forhindre over 1100 millioner liter vand i at fordampe om året fra reservoiret.

De sorte boldes skygge forhindrer desuden en farlig reaktion mellem såkaldt bromit (BrO2), der findes naturligt i grundvandet, og klor, der bruges til at destillere vand. Når sollys reagerer med de to kemiske stoffer, dannes der det kræftfremkaldende stof bromat. Men den reaktion skulle boldene kunne forhindre.

Spis ikke for mange grønne chips

Når man stikker hånden ned i en pose chips, kan det ske, at en af de tørrede kartoffelchips er grøn i kanten. Hvad er forklaringen, og skal man spise den?

Kartofler lever som bekendt under jorden og er derfor afskåret fra sollys. Alligevel sker det fra tid til anden, at dele af kartoffelplanten vokser op over jorden, hvilket betyder, at de kartofler, som bliver udsat for sollys, hurtigt begynder at ændre farve fra gul til grøn. Denne udvikling skyldes stoffet klorofyl, som findes i alle planter og omdanner sollys til kemisk energi gennem fotosyntese. Klorofyl er stoffet, som giver planterne den grønne farve. Klorofyl indeholder ofte et kemikalie, som også findes i solanin, som er en del af plantens naturlige forsvar.

I store doser er solanin yderst giftigt for mennesker og kan medføre leverskader. Derfor er det ikke godt, hvis du sætter ekstra pris på de grønne chips, men et par chips med grøn kant i ny og næ kan ikke skade.

Revne i solen kan give strømsvigt

Nasa har advaret om, at jorden især i uge 21 skulle kunne blive ramt af strømsvigt og dertil knyttede problemer på jorden som følge af, at solen har fået en kæmpe revne i sin overflade, der er med til at øge solens partikelstråling mod jorden.

Strålingen er naturligt forekommende og kaldes solvind, og jorden rammes konstant af solens bestråling og partikler, som vor planets magnetfelt forhindrer i at ramme os. Nasas advarsel drejer sig om, at solen har fået en ny stor revne, og at et større partikelbombardement end normalt kan medføre forstyrrelser i strømnettet et eller andet sted på jorden.

Der er dog også en positiv konsekvens af den forøgede bestråling fra solen, som jorden nogle gange er udsat for. For når partiklerne rammer magnetfeltet, så er det denne afbøjning, der medfører et af de smukkeste naturfænomener i form af nordlys.

Ny viden om dieselbilers forurening

Susan Anenberg, som er leder af Environmental Health Analytics i USA, har i tidsskriftet Nature netop offentliggjort en undersøgelse, som viser, at dieselbiler forurener meget mere end antaget og end det, som dieselbilfabrikanterne har oplyst. Det er NOx-gasserne, som der udledes hele 50% mere af, end tidligere antaget.

Derfor dør der årligt langt flere mennesker af dieselforurening end antaget, og de nye undersøgelser viser, at ikke færre end 107.600 mennesker anslås at dø alene af dieselforureningen i verden på årsplan. Hvis der ikke her og nu gøres noget drastisk, forventes dette tal at stige til 174.000 mennesker inden for få år.