Fra videnskabens verden

v/ Birgit Sørensen

Rammes du af influenza?

Dit fødeår kan være et fingerpeg.

Det er højsæson for influenza, men hvorfor er det, at nogle tilbringer store dele af vinteren under dynen, mens andre går ram forbi?

En gruppe biologer fra Universitetet i Arizona har opdaget, at den generation du tilhører – og sågar dit nøjagtige fødselsår – kan være med til at afgøre, hvor modtagelig du er over for forskellige sæsonvirus.

Den første virus, man rammes af som barn, efterlader nemlig et permanent aftryk på ens immunsystem, som senere i livet beskytter en mod vira af samme type. Derimod er man mere sårbar over for andre typer vira. Forfatteren bag studiet mener, at man fremover vil kunne målrette sæson-vacciner til bestemte aldersgrupper, for eksempel på de områder, hvor de medicinske ressourcer er begrænsede.

Indtil 1968 var det influenza af A – type 1, der var i omløb, mens type 2 dominerede mellem 1968 og 79. Siden har begge typer været i cirkulation, men hver år har én type domineret.

De fleste børn rammes af influenza, inden de er fyldt fem år.

Bæredygtig grill

Tre DTU-studerende udviklede i en joint venture med DTU byg en grill, som ”kører” på solenergi.

Man tager en gammel udtjent fjernsynsparabol, beklæder den med sølvfolie, stiller en grill i brændpunktet og venter på at kullene eller briketterne gløder. De tre studerende lykkedes med projektet, og grillen var i sving på årets Roskildefestival.

Kina vil være verdens nye videnskabelige supermagt

I 2012 overhalede kineserne EU med hensyn til, hvor stor del af BNP de investerer i forskning, og ifølge tidsskriftet -Nature vil de overhale USA i 2020. Hvad angår videnskabelige artikler er de allerede nr. 2 næst efter USA.

For nyligt lancerede de planen om en ny megamaskine, Cirkular Electron Positron Collider, der skal blive fire gange større og syv gange mere kraftfuld, end den 27 km lange LHC-partikelaccelerator ved det europæiske forsknings-center i Cern.

Kina bruger i dag grisehornhinder til at helbrede blindhed. Hver femte af alle blinde i verden er kineser.

Hvilken slange er verdens farligste?

For at afgøre dette må man først definere, hvad der menes med ”mest farlig.”

Slangen med den farligste gift er taipanen, som findes i Australiens regnskov. Dens giftstoffer er blandet på en måde, så giften bliver supereffektiv mange gange stærkere end hos nogen anden slange.

Den mest aggressive slange er den sorte mamba fra Østafrika. De fleste slanger holder sig væk fra mennesker og angriber kun, hvis de føler sig allermest truet. Den sorte mamba er anderledes aggressiv og farlig at støde på. Den -bevæger sig hurtigt, bider flere gange og sprøjter altid gift ind.

Den slange, som dræber flest mennesker, er dog tæppehugormen, som lever under gulvtæpper i Nigeria i Vestafrika. Den bider kun, hvis den føler sig truet, men fordi den lever blandt mennesker, som går rundt på bare tæer og opholder sig langvarigt, hvor den bor, går det tit galt. Mange når ikke at blive behandlet på hospitalet, før det er for sent.