Fra videnskabens verden

Ved Birgit Sørensen

Drik mere kaffe

Kaffe og andre koffeinholdige drikke kan måske forebygge alderdommens sygdomme. Koffein ser ud til at modvirke et indledende stadie af Alzheimers, hjertekarsygdomme, diabetes og andre sygdomme.

Kaffen nedsætter muligvis kroppens niveau af inflammation, som med årene øger risikoen for at udvikle sygdommene.

Det er ifølge David Furman, som er forsker ved Stanford Institute for Imunity, Transplantaton and Inflection, velkendt fra studier i 1966, at kaffe forlænger levetiden. Det nye er, at han nu har påvist, at koffein kan bekæmpe de af kroppens processer, som er associeret med aldring og har direkte indflydelse på hjertekarsygdomme m.v.

Professor Thomas Vorup-Jensen ved Institut for Biomedicin på Aalborg Universitet fortæller at det vigtige ved studiet er, at man nu har kortlagt de molekylære mekanismer, som er i spil. Han tilføjer desværre, at kaffe er godt, men ikke nogen mirakelkur.

Fremtidig supernova tidsfastsættes for første gang

To gigantiske sole vil støde sammen, og det vil kunne ses på jorden. Det vil ske i 2022 plus minus et år. Det er den amerikanske astrofysiker Larry Molnar, som forudsiger denne begivenhed. Hans forudsigelse er bemærkelsesværdig, for det er første gang i historien, at en sådan begivenhed forudsiges med tidsangivelse, selv med nævnte tidsmæssige usikkerhed.

Fænomenet kaldes ”en supernova.” Betegnelsen bruges også om andre lignende astronomiske fænomener, som har det til fælles, at der i en eller flere stjerner samtidigt foregår en detonation, eksplosion eller conflagration, som sender det meste af stjernernes materie ud i rummet og fører til, at de selv ender som neutronstjerner eller sorte huller.

En sej væske

Kirsten Niss, som er eksperimentalfysiker ved Roskilde -Universitetscenter, forsker i den kemiske sammensætning ”Bitumen”, som bl.a. findes i asfalt. Bitumen er kun meget lidt flydende, så lidt at det tager et par dage for en mindre klump af stoffet at flyde ud, og det er netop derfor, man kalder den en sej væske.

Dette er lidt sjovt, for den er hverken flydende eller fast. I skolen har vi lært, at kemiske stoffer enten er faste, flydende eller gas, men Bitumen er ingen af delene, så vores skolelærdom er forsimplet.

Kirsten Niss forklarer, at vor viden om væskers flydeevne generelt er begrænset, og da Bitumen molekylært er bygget op, som om det var en væske, er den spændende at udforske. Lykkes det at forstå væskers flydeevne bedre, bliver vi også bedre til at manipulere med dem og f.eks. at lave medicin, som lettere optages i kroppen.

Du kan snart stille din egen diagnose

En stor international konkurrence kaldet ”Qualcomm Tricoder X Price” udlodder 70 millioner kroner til vinderen. Målet med konkurrencen er at kåre den opfinder, som kan frembringe det mest overbevisende, håndholdte eller bærbare apparat, der kan gøre det muligt for almindelige forbrugere at diagnosticere en række sygdomme. Vinderen bliver kåret inden for det næste halve år.

Apparatet, som kaldes en ”Tricorder” skal kunne diagnosticere 13 bestemte sygdomme/ symptomer og overvåge patientens temperatur, vejrtrækning, blodtryk, hjerterytme og blodets iltningsgrad. Udstyret må højest veje 2,27 kg., men må gerne bestå af flere dele. Det skal rumme mulighed for at sende billeder og informationer til patientens læge.

Apparatet har til formål at begrænse behovet for besøg hos lægen, på hospitaler og lignende og vil måske også kunne øge patientsikkerheden.